Tuesday, May 26, 2009

The Last Picture Show



In the seventies I lived in Notting Hill. In the tube station there was a little man who played the violin beautifully. He used to play with a lot of emotion and concentration. He was there every day, year after year and I always put few pennies in his hat.
Later I moved to Acton Town. Occasionally I used to visit Notting Hill and the little man was still there, playing in the station but looking much older and more dishevelled. In one of the visits I noticed his violin had only one string, obviously the others had snapped and he couldn't afford to replace them, but he continued playing regardless. That time I gave him a little more money in case it helped. Many months later I saw him without a bow plucking his single stringed violin in pizzicato style. His bow was gone. Someone must have beaten him up, the man had a blackened eye and a cut in his lip, he was a truly sorry sight. For first time in my life I spoke to him, asked him if he was alright, if he needed help. I asked him what had happened to his bow. He didn't answer and looked very afraid. I gave him two ten pounds notes, it was quite a bit of money in those days, and asked if he wanted me to get him a new bow. The man was truly terrified and gave me my money back, I put the notes back in his hands again but he refused them, I insisted and then he only accepted ten pounds, gave me the other note and went away almost running, muttering something incomprehensible.
I never seen him again. Ah, Bartelby..Ah Humanity!

En los años setenta viví en Notting Hill Gate. En la estación de subte habia un hombrecito que tocaba el violín maravillosamente bien. Solía tocar con mucha emoción y concentración. Lo vi alli por años y años y siempre deje algunas monedas en su sombrero. Luego me mude a Acton Town, mas hacia el oeste, pero de tanto en tanto visitaba Notting Hill. Alli seguia el hombrecito en la estación siempre tocando su violin, solo que ahora estaba más viejo y más desarreglado. En una de las visitas noté que su violín tenía sólo una cuerda, obviamente las demás se habían roto y él no podía permitirse sustituirlas, aun asi el tipo seguia tocando con su acostumbrada emocion. Aquella vez le di un poco más de dinero en caso de que eso ayudase.
Meses más tarde lo vi sin el arco, tocando el violín de una sola cuerda en pizzicato. Su arco habia desaparecido. Ademas debian haberle dado una paliza, el hombre tenía un ojo ennegrecido y un corte en el labio. Era una tristisima imagen.
Por primera vez en mi vida le hablé; le pregunte si estaba bien, si necesitara la ayuda. Le pregunté que había pasado con el arco. Él tipo no contestaba y me miraba con miedo. Le di dos billetes de diez libras, que era bastante dinero en aquel tiempo, y pregunte si queria que le consiguiese un nuevo arco. El hombre estaba realmente aterrorizado y me devolvio la plata. Le puse nuevamente los billetes en la mano pero volvio a rechazarlos. Insistí y entonces sólo aceptó diez libras, me dio los otros diez y se fue rapidamente murmurando algo incomprensible.
Nunca lo volvi a ver. Ah, Bartelby.. ¡Ah Humanidad!

13 Comments:

Blogger Galliano said...

Muy linda, y triste, historia, a propósito de mendigos y cirujas, éste parece que no era nada de eso, sólo músico.
Es frecuente que los intentos de comunicarnos con indigentes o personas con problemas mentales fracasen. Quizás confiamos demasiado en una fraternidad humana que no es tan obvia. Quizás, pese al aparente fracaso, pudimos comunicarnos de alguna manera.
Saludos.

Tuesday, May 26, 2009 1:53:00 pm  
Blogger Guillermo Pedersen (GAP) said...

hay un tipo de la calle q no tiene ojos, y pedía monedas de una forma rarísima. de chiquito me llamó la atención .

Tuesday, May 26, 2009 1:59:00 pm  
Blogger Oscar Grillo said...

No puedo decirlo a ciencia cierta. Lo unico que queria este hombre era que lo oigan. Cuando se quedo sin voz; sin violin, todo terminó.

Tuesday, May 26, 2009 2:21:00 pm  
Blogger el Tomi said...

Aaaaaaah....gracias Oscarcito.

Tuesday, May 26, 2009 3:11:00 pm  
Blogger dodo said...

What a moving story! And a fine image of a fragile but determined artist- thank you!

Tuesday, May 26, 2009 4:47:00 pm  
Blogger gustavo roldan said...

Hermosamente contada, don Oscár.
Toda esta serie del metro es extraordinaria.

Tuesday, May 26, 2009 5:13:00 pm  
Blogger Gema o Carolina Zorrilla said...

Probablemente el dinero que tú le habías dado para ayudarlo a comprar las cuerdas le había traído una desgracia, o pudo haber sido el dinero que alguien más le había dado después.
O simplemente "prefería no hacerlo", no aceptarlo.

Tuesday, May 26, 2009 7:46:00 pm  
Blogger Oscar Grillo said...

Y...Puede ser....Por otra parte, puede que no...Anda a saber, che!

Tuesday, May 26, 2009 7:57:00 pm  
Blogger Alex Dukal said...

Gracias Oscar. Es muy lindo poder disfrutar de tus ilustraciones y las historias que hay detrás de cada una.
Esta particularmente me emocionó, me hizo acordar a éste poema de Bukowski:
"sabes, yo tenía una familia, un trabajo, algo siempre estaba en el medio
pero ahora vendí mi casa, encontré este lugar; un estudio amplio, deberías ver el espacio y
la luz.
por primera vez en mi vida voy a tener el lugar y el tiempo para
crear.

no, nene, si vas a crear
vas a crear trabajando
16 horas en una mina de carbón
o vas a crear en una piecita con 3 chicos mientras estás desocupado,
vas a crear aunque te falte parte de tu mente y de tu cuerpo,
vas a crear ciego mutilado
loco,
vas a crear con un gato trepando por tu espalda mientras la ciudad entera tiembla en terremotos, bombardeos, inundaciones y fuego.
nene, aire y luz y tiempo y espacio
no tienen nada que ver con esto y no crean nada
excepto quizá una vida más larga para encontrar nuevas excusas."

Tuesday, May 26, 2009 8:46:00 pm  
Blogger Alberto Belmonte said...

Triste pero en cierto modo hermosa historia, no deja de sorprenderme esta serie de ilustraciones, formarían sin duda un extraordinario libro!
Gracias por compartirlo, Dos Oscar!
Un abrazo!

Tuesday, May 26, 2009 9:20:00 pm  
Blogger altamira said...

quiero un violin.

Wednesday, May 27, 2009 12:54:00 am  
Blogger ariel tenorio said...

la vida tambien esta hecha de estas historias triste, ayer vi el luchador la peli de Mickey Rourke, y no puedo dejar de pensar que hay tipos asi... saludos Oscar y como dije antes gracias por la "Magia"

Wednesday, May 27, 2009 2:17:00 am  
Blogger Vince M said...

I haven't stopped by since the May 16th post, so I was happy to see more of the Tubes series. This is an amazing body of work, Oscar. I love the visuals and the accompanying copy, a perfect marriage. I think this would make a great book collection.

Wednesday, May 27, 2009 4:32:00 am  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home